‘The 1980 Olympic boycott was crushing. I was able to compete in 1984, but for 219 of My U.S. tea | Laureus / El boicot olímpico de 1980 fue muy impactante. Pude competir en 1984, pero para 219 de mis compañeros de equipo de EE. UU. Fue el final del camino “, dice la leyenda de Laureus, Edwin Moises.


‘The 1980 Olympic boycott was crushing. I was able to compete in 1984, but for 219 of My U.S. team-mates it was the end of the road’ Says Laureus Legend Edwin Moses

The Olympic Games should have begun this Friday with the lighting of the Olympic flame, but, as we all know, it has become one of the biggest sports events to fall victim to the coronavirus pandemic.
Laureus Academy Member Edwin Moses, one of the greatest giants of track and field, agrees that Tokyo 2020 had to be postponed. And, in interview with Laureus.com, he says he still cannot help drawing parallels between the current situation and the Moscow Olympics of 1980.
Today the world’s athletes may be disappointed, but they are able to come back next year to compete for sporting glory, but 40 years ago for Moses and the entire US Olympic Team it was the end of their dreams due to an American boycott because of the Russian invasion of Afghanistan.
Moses speaks passionately. “Of course the 2020 Olympics should have been postponed. There was no way as an athlete or as the Olympic family you can accumulate hundreds of thousands of people any place on Earth right now.
“The experience I had in 1980 was different. It was crushing not to be able to go, after building up to it for a year. I gave up my job as an engineer to train specifically for the 1980 Games so it was heart-breaking to have to sacrifice my career.
“But I was one of the lucky ones who was able to hang around for another four years which made it eight years from my first Olympic gold medal in 1976 to 1984 in Los Angeles. But out of the 466 in the US Olympic team, there were 219 who never had the opportunity again, so for them that was the end of the road.”
It’s history now, but Moses is adamant the 1980 boycott was wrong, though he says he doesn’t think about it any more, even though, by universal agreement, Moscow would have brought him a third Olympic 400 metres hurdles gold medal to go along with 1976 and 1984.
He recalls: “The 1980 decision was definitely wrong. It’s been written that Walter Mondale, the Vice President, expressed that he was sorry to the athletes, and I believe that President Jimmy Carter has to one or two athletes, but I’ve never spoken to any of them about it.
“I probably would have had to fall down or get sick or break a leg in order to not win, I broke the world record in Milan July 3, 1980, about two weeks before the Games and ran 47.13 secs. The gold medal was won in 48.6, so no doubt the medal would have been mine if I’d been able to get around the track.
“For me I went back two more times [1984 and 1988] so it wasn’t that big of a deal for me. I just feel a lot worse for the athletes that didn’t have a chance to compete at all, the ones that never went back.
“I’m sure that the people who voted for the boycott had their arm twisted by the Federal Government. I just say shame on those people, especially on those who were athletes, who just caved into the pressure. They didn’t stand for the principle of the athletes having a right to compete.”
Moses sympathises with the plight of athletes who have to revise their training schedule for 2021. Though he suggests a relaxed option.
“If I was an athlete and if I was able to travel with 15 months to go I would be somewhere with a cocktail or beer in my hand, soaking up the sun. The problem athletes have is that everyone is under shelter rules and can’t go anywhere. I think that is probably the worst part of being an athlete and waiting for the Games.
“Some athletes will need the extra time, for others it will work against them, but in any case they’ve got an extra 15 months to get ready for the Olympics and basically they have to start all over.”
Who are going to be the winners and the losers in this delay? Moses identifies two athletes.
“Simone Biles has been starring for the last year and this year she’s absolutely at her peak. I’m sure she would have liked the Olympic Games to go on because another year at her age for a gymnast could be very dicey, plus the injury factor.
“And then there’s Kerri Walsh Jennings, the beach volleyball player from the United States. I’ve actually spoken to her about it. She’ll be 42 at that point. She’s a five-time Olympian so time is not on her side, so she’s got to really hang in there and figure out ways to continue to keep her drive. So those two Americans really epitomise the challenges of the Olympic Games.”
Moses, as Chairman of the Laureus Sport for Good Foundation, is also concerned that, despite the coronavirus issues, Laureus is able to continue supporting the more than 200 community sports programmes which it helps to fund every year to help disadvantaged young people.
He says: “Because of travel and lockdown restrictions there’s not a lot that we can do other than support our project leaders and the kids and encourage them to stay at home.
“For 20 years, Laureus has been committed to helping young people around the world, often in difficult circumstances. Now, coronavirus has changed all our perceptions. Illness and fear of the unknown are casting a shadow over our lives.
“Laureus Sport for Good believes in bringing people together and building bridges between communities and individuals. Today there is more need for this than ever as the nations of the world co-operate to share understanding and expertise to beat this menace.”
Laureus Sport for Good is a global charity that supports children and young people by using the power of sport to end violence, discrimination, and disadvantage. It operates under the fundamental belief that the achievement of this ambition is best delivered by ending the social issues that affect the younger generation and changing their lives for the better.
Over the last 20 years, Laureus Sport for Good has raised more than €150m for the Sport for Development sector, reaching and helping change the lives of almost 6 million children and young people since 2000. Laureus Sport for Good currently supports more than 200 programmes in over 40 countries that use the power of sport to transform lives.

El boicot olímpico de 1980 fue aplastante. Pude competir en 1984, pero para 219 de mis compañeros de equipo de EE. UU. Fue el final del camino “, dice la leyenda de Laureus, Edwin Moses.

Los Juegos Olímpicos deberían haber comenzado este viernes con la iluminación de la llama olímpica, pero, como todos sabemos, se ha convertido en uno de los mayores eventos deportivos en ser víctima de la pandemia de coronavirus.

El miembro de la Academia Laureus, Edwin Moises, uno de los grandes gigantes del atletismo, está de acuerdo en que Tokio 2020 tuvo que posponerse. Y, en entrevista con Laureus.com, dice que todavía no puede evitar establecer paralelismos entre la situación actual y los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980.

Hoy los atletas del mundo pueden estar decepcionados, pero pueden regresar el próximo año para competir por la gloria deportiva, pero hace 40 años para Moisés y todo el equipo olímpico de los Estados Unidos, fue el final de sus sueños debido a un boicot estadounidense debido al Invasión rusa de Afganistán.

Moisés habla apasionadamente. “Por supuesto, los Juegos Olímpicos de 2020 deberían haberse pospuesto. No había forma de que, como atleta o como familia olímpica, se pudieran acumular cientos de miles de personas en cualquier lugar de la Tierra en este momento.
“La experiencia que tuve en 1980 fue diferente. Fue aplastante no poder ir, después de construirlo durante un año. Renuncié a mi trabajo como ingeniero para entrenar específicamente para los Juegos de 1980, así que fue desgarrador tener que sacrificar mi carrera.
“Pero fui uno de los afortunados que pudo pasar el tiempo por otros cuatro años, lo que hizo ocho años desde mi primera medalla de oro olímpica en 1976 hasta 1984 en Los Ángeles. Pero de los 466 en el equipo olímpico de EE. UU., Había 219 que nunca tuvieron la oportunidad nuevamente, así que para ellos ese fue el final del camino ”.Ahora es historia, pero Moisés está convencido de que el boicot de 1980 estuvo equivocado, aunque dice que ya no piensa en eso, aunque, por acuerdo universal, Moscú le habría traído una tercera medalla de oro olímpica de 400 metros. con 1976 y 1984.

Él recuerda: “La decisión de 1980 fue definitivamente errónea. Se ha escrito que Walter Mondale, el vicepresidente, expresó que lamentaba a los atletas, y creo que el presidente Jimmy Carter tiene con uno o dos atletas, pero nunca he hablado con ninguno de ellos al respecto.
“Probablemente habría tenido que caerme o enfermarme o romperme una pierna para no ganar, rompí el récord mundial en Milán el 3 de julio de 1980, unas dos semanas antes de los Juegos y corrí 47.13 segundos. La medalla de oro se ganó en 48.6, por lo que sin duda la medalla hubiera sido mía si hubiera podido sortear la pista.
“Para mí volví dos veces más [1984 y 1988], así que no fue un gran problema para mí. Me siento mucho peor por los atletas que no tuvieron la oportunidad de competir, los que nunca volvieron.

“Estoy seguro de que el gobierno federal les ha torcido el brazo a las personas que votaron por el boicot”. Solo digo vergüenza a esas personas, especialmente a aquellos que eran atletas, que simplemente cedieron a la presión. No defendieron el principio de que los atletas tienen derecho a competir “.

Moises simpatiza con la difícil situación de los atletas que tienen que revisar su horario de entrenamiento para 2021. Aunque sugiere una opción relajada.

“Si fuera un atleta y pudiera viajar con 15 meses para ir, estaría en algún lugar con un cóctel o una cerveza en la mano, tomando el sol. El problema que tienen los atletas es que todos están bajo las reglas del refugio y no pueden ir a ningún lado. Creo que esa es probablemente la peor parte de ser un atleta y esperar los Juegos.
“Algunos atletas necesitarán tiempo extra, para otros funcionará en su contra, pero en cualquier caso tienen 15 meses adicionales para prepararse para los Juegos Olímpicos y, básicamente, tienen que comenzar de nuevo”.

¿Quiénes serán los ganadores y los perdedores en este retraso? Moisés identifica a dos atletas.

“Simone Biles ha protagonizado el último año y este año está absolutamente en su apogeo. Estoy seguro de que le hubiera gustado que continuaran los Juegos Olímpicos porque otro año a su edad para una gimnasta podría ser muy incierto, más el factor de lesión.
“Y luego está Kerri Walsh Jennings, el jugador de voleibol de playa de los Estados Unidos. De hecho, le he hablado de eso. Ella tendrá 42 años en ese punto. Ella es una olímpica en cinco ocasiones, por lo que el tiempo no está de su lado, por lo que realmente tiene que aguantar y descubrir formas de continuar manteniendo su impulso. Así que esos dos estadounidenses realmente personifican los desafíos de los Juegos Olímpicos “.

A Moisés, como presidente de la Fundación Laureus Sport for Good, también le preocupa que, a pesar de los problemas con el coronavirus, Laureus pueda continuar apoyando los más de 200 programas deportivos comunitarios que ayuda a financiar cada año para ayudar a los jóvenes desfavorecidos.
Él dice: “Debido a las restricciones de viaje y encierro, no hay mucho que podamos hacer aparte de apoyar a nuestros líderes de proyecto y a los niños y alentarlos a quedarse en casa.

“Durante 20 años, Laureus se ha comprometido a ayudar a los jóvenes de todo el mundo, a menudo en circunstancias difíciles. Ahora, el coronavirus ha cambiado todas nuestras percepciones. La enfermedad y el miedo a lo desconocido están arrojando una sombra sobre nuestras vidas.

“Laureus Sport for Good cree en unir a las personas y construir puentes entre comunidades e individuos. Hoy hay más necesidad de esto que nunca, ya que las naciones del mundo cooperan para compartir comprensión y experiencia para vencer esta amenaza ”.

Laureus Sport for Good es una organización benéfica global que apoya a niños y jóvenes mediante el uso del poder del deporte para poner fin a la violencia, la discriminación y las desventajas. Opera bajo la creencia fundamental de que el logro de esta ambición se logra mejor poniendo fin a los problemas sociales que afectan a la generación más joven y cambiando sus vidas para mejor.

En los últimos 20 años, Laureus Sport for Good ha recaudado más de 150 millones de euros para el sector Sport for Development, alcanzando y ayudando a cambiar las vidas de casi 6 millones de niños y jóvenes desde 2000. Laureus Sport for Good actualmente apoya más de 200 programas en más de 40 países que usan el poder del deporte para transformar vidas.